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"Free Reservoir" Leo Records 2017

 

The New York City Jazz Record December 2017

Russia-born, Germany-based pianist Simon Nabatov has developed a strong New York presence from early work in the quartets of Perry Robinson and Ray Anderson. That geographical relationship continues in this trio with bassist Max Johnson and drummer Michael Sarin. The music is collectively improvised, rooted in the traditions of both the jazz piano trio and harmonic and rhythmic expansions of the past century in jazz and European art music. Nabatov is a piano virtuoso, but in the lineage of Bud Powell, not Oscar Peterson. His dense, rapid-fire keyboard adventures are complex inspirations rather than decorations, rich in the moment as well as past associations. Much of the group’s potential is apparent in the title track, Nabatov’s opening motifs first drawing a staggered line from Johnson, then insistent knitwork from Sarin. Within a minute they’re in full flight, Nabatov developing contrapuntal parts between left and right hands with drum patterns exploding through the piano. Different tempos come and go, brief solos emerge and the three keep finding fresh ways to interact. There’s an extraordinary moment when Johnson bows slow glissandi against the piano, the dissonance creating the impression of a quarter-tone piano. At the end, Nabatov launches a wild two-hand dance that sounds like a spontaneous relative of Maurizio Pollini’s performance of Stravinsky’s “Three Movements from Petrushka”. The opening movement (yes, there is sometimes that sense of structure) of “Slow Droplets” is as beautiful as George Crumb’s “Night Music”, full of bright sustained splashes of treble piano and a sonorous cello-like arco melody from Johnson. “Maracatu Askew” is propelled by powerful counter rhythms while “Tap Dance Inferno” has every instrument tap-dancing at a very quick internal (and infernal) tempo, skittering piano runs in the upper register, rapid rattle of sticks and blazing pizzicato. The concluding “Short Story Long”, the longest track at 18 minutes, is a wonder of sonic invention, from grinding bowed bass and a tiny Asian cymbal to long inventive piano lines. This was apparently recorded a day after the trio’s first performance; given that, the level of interaction— precise as well as spontaneous—is even more remarkable.

Stuart Broomer

 

Jazz Podium August 2017

Simon Nabatov lebte in den 1980er Jahren in New York City und unterhält bis heute gute Kontakte dorthin. Programmpunkt seiner Reise von Köln in den Big Apple im Januar 2016 war eine Trio-Aufnahme mit Bassist Max Johnson und Schlagzeuger Michael Sarin, die jetzt unter dem Namen “Free Reservoir“ erscheint, ein Wortspiel, da die drei das Reservoir Aufnahmestudio kostenlos zur Verfügung gestellt bekamen. Nabatov und Sarin kennen sich schon mehr als 30 Jahre. Sarin war seitdem international präsent als Avantgarde Schlagzeuger, unter anderem im großartigen Trio des Saxofonisten Thomas Chapin. Nabatov hatte bereits mit Sarin im Trio mit Ernst Reijseger zusammengewirkt. Bassist Max Johnson ist deutlich jünger und hat sich in den letzten Jahren zum First Call Avantgarde Bassist in New York entwickelt. Das Trio harmoniert in den ausgedehnten Gruppenimprovisationen bestens vom ersten Ton an. Nabatov beginnt “Free Reservoir“ pointillistisch, bevor Sarin und Johnson einsetzen und Nabatov zu einer Abfolge schneller Phrasen motivieren. Die Musik gewinnt an Dichte, schlägt dann in eine ruhigeren Phase um mit schönem Basssolo von Johnson. Dichte und Dynamik nehmen wieder zu mit heftigen Akkorden Nabatovs, bis Sarin zu einem minimalistischen Schlagzeugsolo ansetzt. “Slow Droplets“ wird seinem Namen gerecht mit impressionistischen “schrägen“ Akkorden Nabatovs über Johnson’s gestrichenem Bass. Erst nach fast fünf Minuten setzt Sarin’s Besenarbeit ein. “Tap Dance Inferno“ ist ähnlich lautmalerisch betitelt, erinnert das Spiel Nabatovs doch phasenweise an die schnellen Bewegungen eines Steptänzers. Die CD stellt ein Glanzlicht in Nabatovs umfangreicher Diskografie dar.

Hans-Bernd Kittlaus

 

Bad Alchemie October 2017

Auf den Drummer MICHAEL SARIN stößt man, seit er in den 90ern im Umfeld der Knit- ting Factory auftauchte, bei all den Guten: Chapin, Coleman, Douglas, Ehrlich, Fried- lander, Goldberg, Krakauer, Melford, Rothenberg... Auch wenn sein Name selten in der Headline steht, wer's speziell braucht oder solide, er findet's bei Sarin. Free Reservoir (LR 800) entstand, ein knappes Dutzend Jahre nach "A Few Incidences", SIMON NABATOVs Daniil Charms-Projekt, bei einer Wiederbegegnung der beiden, diesmal in New York. Dritter Mann ist der in Hoboken aufgewachsene MAX JOHNSON, ein Kontrabassist, der sich rasch als Leader etablierte mit Big Eyed Rabbit und seinem Silver Quartet und reihum mit Ava Mendoza, Eva Novoa, Chris Pitsiokos, Mike Pride, Kevin Shea..., in Pretties for You mit Nick Didkovsky, bei Michael Blake's Out-of-Towners oder Dawn Clement bereits mit Sarin, 2014 auch schon mal mit Nabatov (allerdings G. Cleaver an den Drums). Für diese Studioeinspielen hatten sich unsere drei tags zuvor live im Ibeam fit und wieder vertraut miteinander gemacht. Nabatov perlt und diktiert seine Nabatovismen, mit einem Eifer, der sich erst nach 4 Min. Zeit zum Luftholen nimmt, ohne dass die Finger nachlassen zu krabbeln, im Gegenteil, der Feuereifer wird noch gesteigert bis in höchste Tonlagen. Und plötzlich kreist Sarin tickelnd in einem Blecheimer, Johnson surrt mit dem Bogen. Zur Freiheit gehört auch die, in Trübsal zu schwelgen, auch wenn es dann doch kapriolig weitergeht und Nabatovs Finger wie Popcorn springen. Solche Action ist das eine, kleinlaute und schmerzliche Missklänge das andere Ende dieses kontrastreichen Miteinanders, Nabatov meiselt kristalline Splitter, Johnson sägt zunehmend hitzig. Den Maracatu grooven sie mit bocksfüßigem Kick etwas krümmer als üblich, mit Feuereifer wird über präpariert zwitschernde und flirrende Keys, schepperndes Blech und hinkenden Beat das Inferno angepeilt. Der Bass knarrt, Sarin poingt gelbe Klänge, Nabatov harft an den Drähten, über die Keys, nicht jeden Tag wird so freigiebig aus dem Vollen geschöpft. Und merkt euch diesen Teufelskerl am Bass!

Rigobert Dittmann

 

All About Jazz Italy October 2017


Simon Nabatov e Michael Sarin si conoscono ormai da oltre un trentennio, da quando, in Canada, parteciparono entrambi al Banff International Workshop in Jazz & Creative Music. All'epoca Max Johnson, che di anni ne ha ventisette, neppure era nei pensieri dei suoi genitori. Eppure oggi i tre si trovano insieme in quest'ottimo album, uno dei migliori in piano trio fra quanti ne abbiamo ascoltati negli ultimi tempi. Prodigi della musica improvvisata, si dirà, perché qui si va senza rete per quasi un'ora, ma le cose stanno solo in parte così. Sappiamo fin troppo bene, infatti, quanto spesso (e proprio il catalogo Leo ne è un emblematico ricettacolo) la libera improvvisazione si risolva in formule sterili e involute, persa in neo-clichés che il tempo ha ormai sedimentato, come una rassicurante coperta di Linus facile da mettere e poco impegnativa da tenersi addosso. Il trio protagonista di questo album scavalca con disinvoltura quest'insidiosa impasse e, benché l'incisione abbia avuto luogo (l'11 gennaio 2016 al newyorchese Reservoir Studio, dal ché, presumiamo, il titolo dell'album) esattamente all'indomani della prima uscita del trio all'IBeam di Brooklyn, il senso della forma, un solido pensiero comune, la capacità di dotare la musica di dinamiche costanti, non abbandonano mai i tre performer, che hanno i loro momenti solitari, ma nel grosso del disco dialogano con totale empatia, alternando tensioni e distensioni con mano sicura e sapiente, non dando mai l'impressione di aver perso anche solo per qualche momento il bandolo della matassa. Album assolutamente consigliato, quindi, in particolare a chi pensa che la formula piano/basso/batteria sia ormai frusta e incapace di dire ancora parole pregnanti e significative.

 

Alberto Bazzurro

 

Music Zoom Italy September 2017

Il pianista di origine russa Simon Nabatov riesce a sorprenderci, come sempre verrebbe da dire, ad ogni incisione. Di recente lo abbiamo ascoltato in duo ed in trio, una dimensione in cui esprime al meglio la sua straripante creatività. Dopo il recente solo dedicato alle musiche di Monk eccolo ora dalla Germania (risiede a Colonia) agli Stati Uniti, dove subito si è trovato in sintonia con due protagonisti della vita musicale a New York. Anni fa ha lavorato in trio con Mark Helias e Tom Raney, ora è insieme a due musicisti a loro volta impegnati come leader o in progetti con la crema dell’avanguardia contemporanea, Max Johnson al contrabbasso e Michael Sarin alla batteria. Il trio funziona perfettamente, senza esitazioni, ed il disco parte con Free Reservoir, in cui nei quindici minuti dell’esecuzione abbiamo una prima sezione in cui si cavalcano i fantasmi del free di Cecil Taylor, poi si cambia direzione ed arriva un poetico momento con Johnson che suona il suo strumento con l’archetto, accompagnato dal pianoforte e da una batteria che trova i suoni più reconditi. Il brano si chiude ancora con una sfuriata del pianoforte, in cui il contrabbassista continua con l’archetto. Si cambia atmosfera sul brano a seguire, come dice il titolo Slow Droplets procede in modo lento, suggestivo. Anche qui il contrabbasso suonato con l’archetto ha un ruolo importante, a momenti quasi da solista con un dialogo continuo insieme al pianoforte. Più swingante, se si può usare ancora questo termine per un musicista come Nabatov, a suo agio in qualcunque situazione, Marakato Askew, anche qui molto movimento da parte dei tre, un brano in cui Sarin mostra il suo virtuosismo con ritmi sghembi. Su Tap Dance Inferno Nabatov suona le corde del pianoforte direttamente all’interno ottenendo effetti suggestivi. Si chiude con Short Story Long, sono quasi diciotto minuti che mettono ancora in mostra le qualità di questo trio, momenti free ed altri più swinganti, virtuosismo nell’uso degli strumenti, assoli prodigiosi. Gran disco, che conferma Nabatov fra i grandi pianisti contemporanei.


Vittorio Lo Conte

 

NRW Jazz October 2017

Bei einer jahrzehntelang währenden Liebe zum Jazz geht einem im Meer der Neuerscheinungen mitunter die Leidenschaft beim Zuhören verloren, Routine bei der Rezeption entspricht nur allzu häufig derselben bei der Musikproduktion. Ein Hör-, das zum Erweckungserlebnis wird, ist sehr selten. Wenn gerade allseits an den 100. Geburtstag von Thelonious Monk erinnert wird, muss der Rezensent zwangläufig an seinen ersten Hörkontakt mit Monk denken, der ein solches Erweckungserlebnis bedeutete. Wenn nun der in Köln lebende Pianist Simon Nabatov in einem Facebook-Eintrag an Monk als den „baddest jazz pianist ever“ erinnert und die ironische Würdigung in eine neue CD zum Ausdruck bringt, so sei Nabatov selbst in den Fokus geriückt: als einer der Großen der Jazzpianistik. Sein aktuell erschienenes Album Free Reservoir ist dafür ein überzeugender Beleg. Aufgenommen in den New Yorker Reservoir Studios mit Max Johnson am Bass und Michael Sarin an den Drums legt das Trio in den fünf Tracks ein intensives Interplay an den Tag, dass einem der Atem verschlägt. Der erste Track mit dem titelgebenden Free Reservoir – an das Aufnahmestudio erinnernd - beginnt im irrwitzigen Tempo mit schnellen Läufen und immer neuen Wendungen, nach ca. vier Minuten hält das Trio inne, um einem nur mit wenigen Akkorden begleitetes Bass- und folgenden Drum-Solo Raum zu geben, das im steigenden Tempo mit erratischen Klangtupfern und perlenden Kaskaden auf dem Piano wieder Dynamik aufnimmt. Der folgende Track Slow Droplets führt uns mit einigen disharmonischen Akkorden in eine rätselhafte meditative Klangwelt. Schrille Beckentöne, ein Dauerton auf dem gestrichenen Bass, das Piano im tiefen Register bereiten den Weg für rhythmisch gespielte Akkkorde und Akkordsprünge im Diskant vor – ein tieftönig grundiertes Misterioso. Der Titel Maracatu Askew deutet bereits darauf hin, dass es sich um ein im afrobrasilianischen Rhythmus gespieltes Stück handelt, das den rhythmischen Akzent in ein monkesk-funkiges Triospiel übersetzt. Bei Tap Dance Inferno spielt Nabatov zu hektischen Bass-Läufen und entsprechender Drum-Begleitung zunächst auf gedämpften Piano-Saiten mit satten Tieftönen, was nach synkopiertem Zwischenspiel übergeht zu superschnellen Läufen, die vom Klang her an ein Kinderklavier erinnern und in ihrer ostinaten Form einen „infernalischen“ Trance-Tanzcharakter erzeugen. Das fast 18-minütige Short Story Long beginnt zunächst mit mysteriösen Geräuschen, mit Bass- und Klavierlauten, mit Glockenklängen, auf das ein solistisches schnelles Klavierspiel einsetzt, zu dem allmählich Bass und Drums dazukommen. Es entspinnt sich ein schnelles Zusammenspiel, bei dem Simon Nabakov virtuos „in die Vollen“ geht. Etwa zur Hälfte übernimmt ein ebensolches Bass-Solo eine gewisse Intermezzo-Funktion, bevor die drei Musiker zu einem furiosen Powerplay zusammenfinden. Die letzten drei Minuten des Tracks enden „sphärisch“ mit gestrichenen Dauertönen und zurückgenommenen Perkussionslauten und kommen so klanglich zum Ausgangspunkt zurück. Free Reservoir ist eine Danse infernale eines hochinteressanten Klaviertrios, wie man es in dieser Perfektion und kreativen Dichte lange nicht gehört hat. Simon Nabatov erweist sich einmal mehr als ein Tastenmagier, der seine klassische Pianistenausbildung in eine klischeefreie Improvisationskunst einbringt und zu hochvirtuoser schamanistischer Wucht verhilft. Seine Extended-Techniken sind dabei kein harmloses Geplänkel mit narzistischem Selbstzweck, seine gesamte exzellente pianistische Technik steht im Dienst einer offenen Musikalität und schöpft aus einem unendlich wirkenden Reservoir an Ideen.

Heinrich Brinkmöller-Becker

 

Jazz Weekly December 2017

…The more traditional trio of Simon Nabatov/p, Max Johnson/b and Michael Sarin/dr get intuitive and loose on their 5 pieces. Dashes of bop influence bounce well on the funky “Maracatu Askew” while Nabatov’s piano splashes on the playful “Free Reservoir.” Bowing strings and meditative ivories are dominant on “Slow Droplets” and a mix of thunder and lightening provided by Sarin arm wrestle with the pianist on “Tap Dance Inferno” while creating moonlit shadows on “Short Story Long.” One foot in tradition and the other in the elevator shaft.

George W. Harris

 

His Voice October 2017

Źe nemusí však záležet vždy na tom, zda jsou improvizátoři hudebně přátelští novici, nebo dlouhodobě spjatí experimentátoři, o tom svědčí album Free Reservoir a jeho triumvirát: pianista Simon Nabatov, kontrabasista Max Johnson a bubeník Michael Sarin. Ti první dva se důvěrněji znají tři roky, zatímco Nabatov a Johnson se hudebně „sezdali“ před třiceti roky. Jejich vyznáním je spontánnost, svobodomyslnost, přirozené kolektivnění. A tak hned v úvodní a zároveň titulní šarádě, nahrané (jako ostatně celé album) v newyorkských Reservoir Studiích (odtud titul) 11. ledna 2016, se hned do díla nahrne rozverný a zurčivý klavír s přihazujícími bicími a průpletnou basou, všichni dohromady i jeden přes druhého v mimoběžné chvatnosti neváhají okamžitě, lépe: uspíšeně vydůraznit „rezervoár“ dobré pohody, nasadit rytmické rozrejdování, naladit bujarou notu a pak z ní slevovat. Důležitým komponentem je sólování, ale opět: nejde tu o sóla v ustáleném slova smyslu, to, co předvádí tady basa, piano a bicí (v tomto pořadí) nejsou žádné přívěsky, hudebníci jimi dotvářejí náladotvorný celek, zmnožují působivost, tu se předhánějí v brisknosti (piano), tu předvádějí pokroutkovou chuťovku (bicí), a tak se vystřídají v roli nečekané čekané. Jejich sóla jsou diamanty na náhrdelníku improvizace, která se jimi pronáší a zahušťuje. Když se trio rozkomíhá nebo dokonce rozkmitá do oponování, je to většinou klavír, který – třeba i s jemnou prchlivostí – přivede tok hraní na pravou míru, ale basa ho (v)táhne do hrdlohraní. Prostě jde o více než 15 minut proměn, nástřelů, výskočností, titěrkování, vychutnávání se sledem vychytávek, je to záhybný, úhybný, zurčivý, šmejdivý, burácný koncert v jednom tyglíku. Ve Slow Droplets piano zase predestinuje zamžený příběh, který však basa podetíná, a tím nivelizuje. Nástroje se tu takřka nedoodhalují ve své podstatě, jsou šátravé, povzdyšné, hledavě propauzované, rozchmurně zarážlivé. Basa se námětem promelodizovává za lísání piana, postupně se dobývají k jeho jádru, charakterizují je, přeskáčkově se vyvracejí, obcházejí se po špičkách, ale dovedou se i (střídmě) rozplesat, ačkoliv závěr nedopovědí, ten ztracenkově mizí. A je to zase piano, které v Maracatu Askew vyvolá poněkud promiskuitní dějohraní, ostatní nástroje je nadnášejí (s dalším sólem výživných bicích), ale ani při sólování nikdo nevyzní osamoceně nebo dokonce samotářsky, vazby totiž nejsou nikdy, ani v krajních momentech zpřetrhány, směrovka, kudy se ubírat, je přinejmenším poloprůhledná, vše je prošifrovaně nezadrhované i skočné. Avšak znovu: Nabatovův klavír vévodí a vše vede, jeho role je průtažná. Aby však bylo jasné, že tu vše není z jednoho kadlubu, zacvakávané piano a hemživá basa zahýbají v Tap Dance Inferno skutečně do pekelničení, záměrného pochaotizování a obavného stepování, vydolovávaného a nazdrmovaného s ďábelskou grimasou. Bicí jsou přesypné i tromlerské, dění probíhá s říčnou (až „hříšnou“) zarejdovávaností, vyčkávavě a hned zase vyvolavačsky propletně, ale tato výzevnost není dozmatkována, vytrácí se. Téměř osmnáctiminutový závěr Short Story Long skutečně potvrzuje, že krátký příběh může být vyprávěn dlouze, nejde však o rozvláčnost, naopak: bicí děj otevřou jako nějaké představení, všichni tři hybatelé děje se vhloučí na scénu „se zakrytou tváří“ a  sunou se po ní jako nad propastí, basa přitom zabírkuje, cymbál ozvláštňuje, probíhá směs osmělování a ohláškování, dokud piano opět děj neroztetelí. Přitom si konvenuje s basou, náběhuje, neokázale se nakrucuje a dostane se do jemné přeletnosti, kasírované bicími. Ptáme se (už vzhledem k názvu), co vlastně je (příliš) dlouhé a co (příliš) krátké, a uvědomíme si, že to, co tady sledujeme, je časově přiměřené, protože nepropadneme ani na mžik nudě. Klavír se prodriblovává obranou bicích, záměrné nekonečnění je plné hybné hravosti, je tu neustálý cvrkot, všichni se (prů)běžně vnucují, ale to nám připadá samozřejmé, protože každý nástroj vrchovatě využívá nabídky participovat drobným špílcováním na tomto mísení včetně duetových (promýšlivých) narážek. Když piano znovu navrátí tok do hybného závratnění, můžeme sledovat, jak je každý milimetr hudební plochy využit; děje se tak v neustálém proudu: spolu, přes sebe, proti sobě, vše je zacíleno na tebe, posluchači, vychutnávej všechny ty nápady, náběhy, přískoky, přístupy či rytmické zvraty. A tak se děje až do skonání alba: i když tu má zdánlivě každý svůj píseček, jde dohromady o jednu celistvou fámu, kterou nám tu muzikanti v mnoha průhledech odkrývají. Je to neobvyklé, živoucí CD. Stačí dát podnět a všechno, o čem jsem se tu zmínil, před vámi znovu ožije. Jak Edith´s Problem, tak Free Reservoir patří nejenom k vrcholům letošního programu Leo Records, ale řadí se do čela improvizačního dění v co nejširším měřítku.

Z.K.Slaby